Press release: WORC announces transition of Executive Director Pat Sweeney – July 8, 2014

July 8, 2014

Categories: News, Uncategorized

Career spans 42 years of protecting clean air and water,

rural communities, and family agriculture

By Western Organization of Resource Councils

BILLINGS — The Western Organization of Resource Councils (WORC) announced today
that Patrick Sweeney will transition from his position as the organization’s Executive Director on January
1, 2015 and phase out his employment at WORC over three years. Sweeney will serve as a part­time
senior advisor and focus on special projects, WORC’s civic engagement and voter participation
programs and consulting on fundraising with the new executive director, the directors of the seven
member organizations, and WORC’s development staff.

web-Pat-SweeneySweeney is the founding director of WORC. He also served as one of the original staff and as Staff
Director of the Northern Plains Resource Council, WORC’s Montana member organization, and has
served WORC and Northern Plains for over 42 years.

“Since Pat was a young man of 22 he’s dedicated himself to building grassroots rural power ­ helping
people speak out for clean water, healthy small towns, and family farmers and ranchers,” said Norm
Cimon, WORC chair. “Pat is a very strong leader and has grown WORC into a unique and successful
rural, regional community organizing network. He developed WORC from the founding three member
groups in 1979 to seven organizations today. The WORC Board is very grateful for his innumerable
contributions and appreciates his willingness to continue to be part of WORC over the next three years.
This plan ensures there will be continuity and stability in the transition.”

“I find it is time to transition to new staff leadership at WORC, and, reaching 65 this year, to turn some
new pages in my life,” said Pat Sweeney. “I plan to take on other interests beginning next year. But I’m
not leaving WORC high and dry. I will continue to work part­time over the next three years on special
projects.”

At its June Board meeting, WORC’s Board of Directors adopted a leadership transition plan that
names John Smillie as the new Executive Director effective January 1, 2015. Smillie currently serves as
WORC’s Campaign Director. A graduate of Stanford University, Smillie was an organizer and research
coordinator for the Northern Plains from 1979 to 1986 and has been with WORC since 1986.

The Board promoted Kevin Williams to be Director of Organizing and Campaigns, also effective
January 1, 2015. Williams earned a Master of Science Degree in Forest Resources from the University
of Idaho. Williams joined the WORC staff in 1995 and is currently WORC’s Organizing Director.
From 1984 to 1994, he served on the staff of the Western Colorado Congress, the last eight years as
Staff Director. Western Colorado Congress, also one of WORC’s member groups, is an alliance for
community action empowering people to protect and enhance their quality of life.

“WORC is fortunate to have two outstanding senior staff with 65 years of experience between them,
ready to step up and provide their leadership skills to the management and direction of WORC,” said
Cimon. “Working with the member groups and the WORC Board of Directors, and with the support of
the strong staff we have at WORC, I have no doubt that John and Kevin will continue to do exceptional
work in their new positions.”

Founded in 1979, WORC is a network of grassroots community organizations in seven Western states
with 10,000 members and 41 local chapters. WORC helps its member groups succeed by providing
leadership and community organizing training and by coordinating issue campaigns. Groups associated
with the network include the Dakota Resource Council, Dakota Rural Action, the Idaho Organization of
Resource Councils, the Northern Plains Resource Council, Oregon Rural Action, the Powder River
Basin Resource Council, the Western Colorado Congress. and Western Native Voice.

Patrick Sweeney bio>>

NORTHERN PLAINS RESOURCE COUNCIL
220 South 27th Street, Suite A
Billings, Montana 59101
(406) 248-1154
info@northernplains.org